पूर्वोत्तर का खीरा विटामिन ए का भंडार है

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हमारे आसपास कई तरह के पौष्टिक आहार होने के बावजूद जागरूकता की कमी के कारण हम अक्सर उनसे अनजान रहते हैं। पोषण गुणों से भरपूर ऐसे कई खाद्य उत्पाद भारत के विभिन्न क्षेत्रों में पाए जाते हैं, जिसके कारण हम ध्यान न देने के कारण उनके सेवन के पोषण और स्वास्थ्य लाभ से वंचित रह जाते हैं। पूर्वोत्तर में पाया जाने वाला संतरे का गूदा खीरा ऐसा ही एक खाद्य उत्पाद है।

भारतीय कृषि वैज्ञानिकों ने एक अध्ययन में पाया है कि देश के अन्य हिस्सों में उगाए जाने वाले खीरे की सफेद-लुगदी वाली किस्मों की तुलना में संतरे के गूदे वाली खीरे की किस्में कैरोटीनॉयड सामग्री (प्रो-विटामिन-ए) के मामले में चार से पांच गुना अधिक होती हैं। अधिक समृद्ध है। संतरे-लुगदी खीरे की यह किस्म पूर्वोत्तर भारत के जनजातीय क्षेत्रों में बहुतायत में पाई जाती है। स्थानीय लोग संतरे के गूदे का सेवन सब्जी के रूप में या चटनी के रूप में करते हैं। खीरे की इस किस्म को मिजोरम में ‘फंगमा’ और ‘हमाजिल’ और मणिपुर में ‘थाबी’ कहा जाता है।

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कैरोटेनॉयड्स, जिसे टेट्राटेरपीनोइड्स भी कहा जाता है, पीले, नारंगी और लाल कार्बनिक रंगद्रव्य हैं। यह पौधों और शैवाल के साथ-साथ कई बैक्टीरिया और कवक द्वारा निर्मित होता है। कैरोटेनॉयड्स कद्दू, गाजर, मक्का, टमाटर, कैनरी पक्षी, परिवार के फ्लेमिंगो फोनीकोप्टरिडे, सैल्मन, केकड़े, झींगा और डैफोडील्स को विशिष्ट रंग देने के लिए जाने जाते हैं।

यह अनुमान लगाते हुए कि पौधों का नारंगी रंग उच्च कैरोटेनॉयड्स के कारण हो सकता है, शोधकर्ताओं ने खीरे की किस्म की विशेषताओं और इसके पोषक तत्वों का विस्तार से अध्ययन करने का निर्णय लिया। भारतीय कृषि अनुसंधान परिषद (ICAR), नई दिल्ली से संबद्ध नेशनल ब्यूरो ऑफ प्लांट जेनेटिक रिसोर्सेज (NBPGR) में खीरे के स्वदेशी जर्मप्लाज्म रिजर्व की विशेषताओं का अध्ययन करते समय संतरे के मांस वाली ककड़ी की किस्मों ने शोधकर्ताओं का ध्यान आकर्षित किया। शोधकर्ताओं ने मणिपुर और मिजोरम से संतरे के खीरे के नमूने लिए हैं।

एनबीपीजीआर के शोधकर्ताओं का कहना है कि “ऐसे कई फल उपलब्ध हैं जो दैनिक आधार पर बीटा-कैरोटीन / कैरोटेनॉयड्स के अनुशंसित सेवन को सुनिश्चित कर सकते हैं। हालांकि, वे विकासशील देशों में गरीबों की पहुंच से बाहर हो सकते हैं। जबकि, खीरा पूरे भारत में सस्ती कीमत पर उपलब्ध है। कैरोटेनॉयड्स से भरपूर स्थानीय फसल किस्मों की पहचान और उपयोग निश्चित रूप से पोषण सुरक्षा के क्षेत्र में हमारे प्रयासों को बदल सकते हैं।”

इस अध्ययन में वैज्ञानिकों ने मिजोरम से खीरे की तीन किस्में (आईसी420405, आईसी420422 और एजेडएमसी-1) और एनबीपीजीआर, दिल्ली के परिसर में मणिपुर से एक किस्म (केपी-1291) उगाई हैं। इसके साथ ही उत्तर भारत में प्रमुखता से उगाई जाने वाली सफेद मांस वाली ककड़ी की किस्म पूसा-उदय को भी उगाया गया है। खीरे की दोनों किस्मों में कुल शर्करा का स्तर समान पाया गया, और नारंगी-लुगदी की किस्म ने खीरे की सामान्य किस्म की तुलना में थोड़ा अधिक एस्कॉर्बिक एसिड सांद्रता दिखाई।

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शोधकर्ताओं का यह भी कहना है कि खीरे में पाए जाने वाले कैरोटीनॉयड का स्तर विकास के विभिन्न चरणों में भिन्न होता है। उन्होंने पाया कि जब संतरे से खींची गई ककड़ी की किस्म सलाद के रूप में खाने योग्य हो गई, तो कैरोटीनॉयड की मात्रा सामान्य किस्म की तुलना में 2-4 गुना अधिक थी। शोधकर्ताओं का कहना है कि परिपक्व होने पर संतरे के गूदे वाले इस खीरे में सफेद खीरे की तुलना में 10-50 गुना अधिक कैरोटीनॉयड हो सकता है।

इसके स्वाद का आकलन करने के लिए, शोधकर्ताओं ने 41 व्यक्तियों को संतरे से खींचे गए खीरे का स्वाद लेने और उसके स्वाद को रेट करने के लिए कहकर स्वाद की स्वीकार्यता का आकलन किया। सभी प्रतिभागियों ने खीरे की अनूठी सुगंध और स्वाद की सराहना की और सहमति व्यक्त की कि इसे सलाद या रायता के रूप में खाया जा सकता है।

शोधकर्ताओं का कहना है कि उच्च कैरोटेनॉयड्स वाले खीरे का सीधे सेवन करने के अलावा खीरे की किस्मों को बेहतर बनाने के लिए इसका इस्तेमाल किया जा सकता है।

इस अध्ययन में शामिल शोधकर्ता डॉ. प्रज्ञा रंजन, अंजुला पांडे, राकेश भारद्वाज, केके गंगोपाध्याय, पवन कुमार मालव, चित्रा देवी पांडे, के. प्रदीप, अशोक कुमार (आईसीएआर-एनबीपीजीआर, नई दिल्ली) थे; एडी। मुंशी और बीएस तोमर (आईसीएआर-भारतीय कृषि अनुसंधान संस्थान)। अध्ययन के नतीजे जेनेटिक रिसोर्सेज एंड क्रॉप इवोल्यूशन जर्नल में प्रकाशित हुए हैं।

(इंडिया साइंस वायर)

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